Viviendo con el Río: La Familia Mitchell

Socios de Financiamiento: Partners for Fish and Wildlife, U.S. Fish and Wildlife Service (Bosque Initiative)

Socios del proyecto: New Mexico State Forestry, Rio Grande Agricultural Land Trust, Socorro Soil and Water Conservation District

Mathew y Stephanie Mitchell viven en dieciocho acres de tierra a lado del Río Grande en Socorro Condado, Nuevo México. Entrando en el porche de su pequeño casa de solar pasivo, usted está saludado por los sonidos de álamos-sauces en un abundante bosque de ribera: hojas susurrando, pájaros cantando, y el susurro débil de los vientos de primavera. Una mosqueta sangre de toro aletea desde la fronda y las vainas de Mezquite cuelgan delicadamente de sus tallos, esperando a ser mordisqueado por un venado que pasa. Aunque  los Mitchell’s no siempre han llamado a este lugar su casa, se sienten felices y completos aquí. La tranquilidad del bosque circundante es un refugio del monótono estruendo de centros urbanos como Albuquerque y Belén, donde Matthew y Stephanie vivieron antes y criaron a sus dos, ahora-crecidos, niños. La luz parpadeante del sol se filtra a través de la fronda del bosque, inspirando su pequeño negocio de joyería artesanal y apoyando el pasatiempo favorito de Matthew, la cetrería.  Esta tierra también brinda a los Mitchell la oportunidad de practicar otra de las pasiones de sus vidas: la administración colaborativa de la tierra con organizaciones locales de conservación y restauración como el “Rio Grande Agricultural Land Trust (RGALT)” y SOBTF.

   Hoy en día, la tierra de Matthew y Stephanie se caracteriza por diversas especies de plantas y animales que son nativas de Nuevo México. Sin embargo, esto no siempre ha sido así. En 1998, cuando Matthew y Stephanie decidieron alejarse de Belén y comprar su parcela de tierra al lado del Río Grande Medio, se entusiasmaron con la oportunidad de ser administradores del río y el bosque. También se sintieron honrados por la tarea que tenían ante ellos, muy conscientes de que queda mucho para completar. Aunque la propiedad tenía un bosque bien establecido de ribera del álamo en 1998, las especies invasores incluyendo Tamarisk y la Elaeagnus angustifolia estaban rápidamente sofocando al sotobosque. Caminando debajo del dosel de álamos altísimos en una fresca mañana de primavera en 2017, Matthew recordó los primeros días de vivir en esta tierra, "¡ Cuando nos mudamos aquí, no pudimos ver más ni 20 metros más allá de nuestro paso frontal porque el tamarisk era tan denso!" ¡ Míralo Ahora! ¡ Se puede ver hasta el final de nuestra línea de propiedad! Caminando por el sotobosque de hoy, es difícil imaginar este lugar como un bosque denso y infranqueable caracterizado por una vegetación invasora próspera.

    En 2001, Stephanie y Matthew decidieron que había que hacer algo para mitigar la expansión de los monotípicos puestos de Tamarisk que degradaban cada vez más la salud y la vitalidad de su tramo del ecosistema del Medio Río Grande. Solicitaron y recibieron una subvención de los Socios para el Programa de Pesca y Vida Silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre e inmediatamente comenzaron la tarea de restauración del hábitat. Solicitaron y recibieron una subvención de los Socios para el Programa de Pesca y Vida Silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre e inmediatamente comenzaron la tarea de restauración del hábitat. Quitaron una gran parte de los tamariscos maduros y olivos rusos en la propiedad, excavaron un estanque de aguas subterráneas para la vida silvestre como leones de montaña y coyotes, y comenzaron el proceso lento y arduo de restaurar el sotobosque abierto y biodiverso que históricamente había caracterizado el Río Medio Grande bosque. En 2004, luego de este esfuerzo inicial, los Mitchell ofrecieron voluntariamente sus tierras al Save Our Bosque Task Force como sitio piloto para un modelo de restauración que podría compartirse con otros propietarios privados con mentalidad de conservación en el área. Para apoyar este esfuerzo, la SOBTF recibió una subvención Bosque Iniciativa del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, que proporcionó fondos suficientes para eliminar manual y mecánicamente el resto de los árboles invasores en la propiedad de Mitchell.  El residuo del tratamiento se cubrió con mantillo y se extendió por el suelo forestal y en 2015-16, otra subvención del Programa de Socios de FWS brindó fondos a los Mitchell’s y colaboradoras para reemplazar la vegetación invasora limpia por una variedad de árboles y arbustos nativos.    

     Paseando hoy por su tramo del bosque, Matthew y Stephanie se enorgullecen en señalar los tocones de árboles Tamarisk muertos y la falta general de invasores, que proporcionan evidencia del trabajo de conservación y restauración que han llevado a cabo diligentemente en los últimos 15 años. Matthew señala un campo adyacente a aproximadamente un cuarto de milla en el camino e identifica un parche denso y no tratado de Tamarisk que surgió en las últimas décadas: "Eso habría sidomos nosotros si no hubiéramos podido hacer lo que hemos hecho "

     Mientras se sientan alrededor de la mesa de la cocina, contando cómo han evolucionado sus vidas y el bosque circundante en este hermoso terreno desde 1998, Matthew y Stephanie revelan que no están seguros de si sus dos hijos adultos elegirán algún día regresar a Nuevo México o no. vivir en esta tierra y practicar la mayordomía como lo han hecho. Sin embargo, motivados por su creencia compartida en el valor cultural y ecológico del Río Grande y el bosque adyacente, Matthew y Stephanie decidieron involucrar a sus hijos en una conversación sincera sobre su intención de tener esta tierra protegida para siempre del desarrollo y la degradación. En 2014, los Mitchell ilustraron su compromiso con la sostenibilidad al firmar una servidumbre de conservación con el “Rio Grande Agricultural Land Trust.” Esta decisión solidificó su rincón del Río Grande Medio como un parche de tierra más protegido en un mosaico en expansión de áreas conservadas y restauradas en el valle. Con este esfuerzo Los Mitchell’s y colaboradoras como Save Our Bosque Task Force y Rio Grande Agricultural Land Trust están conectando los puntos de áreas protegidas y restauradas a lo largo del corredor ribereño del Río Grande Medio. Este esfuerzo y otros como este dan vida a una visión compartida de un bosque de Río Grande saludable, restaurado y biodiverso que apoya los medios de subsistencia de las comunidades de plantas, animales y humanos para esta generación y las que vendrán.

Escrito Por Hanes Motsinger, “Rio Grande Agricultural Land Trust” Interno

Esto cuento también está publicado en RGALT’s “Conservation Heroes Stories”

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We are a grassroots 501(c)(3) organization working to preserve the Rio Grande bosque for this and future generations.

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